Tuesday, 26 October 2021

สัตว์ร้าย ในอังกฤษที่หายาก และใกล้สูญพันธุ์

สัตว์ร้าย ที่เป็นสัตว์โลกใกล้สูญพันธุ์ชนิดนี้ มีถิ่นอาศัยอยู่ในประเทศอังกฤษ เป็นสัตว์อารมณ์ร้าย คาดเดาไม่ได้ ที่เหลืออยู่ไม่ถึง 200 ตัวในโลก

สัตว์ร้าย ใกล้สูญพันธุ์และหายากในอังกฤษ

สัตว์ร้าย ใกล้สูญพันธุ์และหายากในอังกฤษ

เจ้าสัตว์ร้ายที่ว่านี้ก็คือ วัวป่า Chillingham รู้จักกันในชื่อนี้ เพราะปราสาท Chillingham เป็นบ้านของฝูงวัวป่ากลุ่มสุดท้ายที่หลงเหลืออยู่แห่งเดียวของโลก “ข่าวดีก็คือ ถ้าพวกเขาปรี่เข้าหาเรา คุณไม่จำเป็นต้องวิ่งหนี คุณแค่ต้องวิ่งให้เร็วกว่าคนที่อยู่ข้างๆ คุณ” เดเนน ครอสลีย์ หนึ่งในสองพี่น้องที่ทำหน้าที่เป็นผู้พิทักษ์ของแปลกและหายากเหล่านี้กล่าว

ด้วยอารมณ์ร้าย คาดเดาไม่ได้ และสามารถทำความเร็วสูงสุดได้ประมาณ 30 ไมล์ต่อชั่วโมง วัวป่า Chillingham นั้นไม่ควรมองข้าม เดเนนกับครอสลีย์กำลังสังเกตสัตว์จากระยะที่ปลอดภัย ท่ามกลางทุ่งหญ้าที่ลาดเอียงและป่าโอ๊กโบราณและป่าไม้ชนิดหนึ่งของ Chillingham Cattle Park ในนอร์ธัมเบอร์แลนด์ ที่ซึ่งพวกมันเดินเตร่โดยปราศจากการคุกคามของมนุษย์มาอย่างดีในช่วง 1,000 ปี

ขาวดุจหิมะ โครงสร้างร่างกายที่แข็งแรง อารมณ์ดุร้ายและคาดเดาไม่ได้ เขาอันกว้างใหญ่ปลายสีดำสนิทที่โค้งงออย่างน่ากลัว เหล่านี้ไม่ใช่ลักษณะวัวธรรมดา ในบรรดาวัวป่าตัวสุดท้ายที่หลงเหลืออยู่ในโลก พวกมันยังคงมีลักษณะที่คงไว้เฉพาะจากยุคดึกดำบรรพ์ และเป็นสัตว์หายากที่สุดในโลก มีจำนวนอยู่ที่ประมาณ 130 ตัว ในปัจจุบันซึ่งเป็นจำนวนที่น้อยกว่าแพนด้ายักษ์ กอริลล่าภูเขา หรือเสือโคร่งไซบีเรียมาก

ลักษณะวัว Chillingham

สตีเฟน ฮอลล์ ศาสตราจารย์ด้านสัตวศาสตร์แห่งมหาวิทยาลัยลินคอล์น กล่าวว่า แม้ว่าจะมีวัวประมาณ 1.2 พันล้านตัวในโลก แต่มีเพียงไม่กี่เกาะเท่านั้น บนเกาะในมหาสมุทรไม่กี่แห่ง และที่ชิลลิงแฮม ที่เหล่าอาศัยอยู่โดยปราศจากการคุกคามหรือการควบคุมของมนุษย์ ผู้ดูแลผลประโยชน์ของ Chillingham Wild Cattle Association “วัวป่า Chillingham เป็นวัวอังกฤษ สายพันธุ์เดียวที่รอดพ้น ‘การปรับปรุง’ โดยการคัดเลือกพันธุ์ในช่วง การปฏิวัติทางการเกษตรเมื่อประมาณ 200 ถึง 300 ปีก่อน”

เห็นได้ชัดในรูปร่างที่เล็กของวัวป่า Chillingham โดยมีน้ำหนักประมาณ 400 กก. ซึ่งน้อยกว่าหนึ่งในสามของสายพันธุ์ยุโรปสมัยใหม่ และในเต้าขนาดเล็กๆ ของวัวป่า ซึ่งผลิตนมให้ลูกวัวได้ครั้งละตัวเท่านั้น “โดยทั่วไปขนาดและรูปร่างของพวกมันคือวัวในยุคกลางที่มีประสิทธิภาพ” ฮอลล์กล่าว

จากความคลั่งไคล้กีฬาเลือดในยุคกลาง ซึ่งหมายความว่าวัว Chillingham เดิมถูกขังอยู่ในสวนสาธารณะเมื่อประมาณ 800 ปีก่อน และถูกปล่อยให้อาศัยอยู่ในสภาพป่า “พวกเขาได้รับการปฏิบัติเหมือนสัตว์ในเกมขนาดใหญ่” ครอสลีย์อธิบาย “ผู้อยู่อาศัยในปราสาท Chillingham จะได้พบกับฝูงสุนัขล่าเนื้อและหอกบนหลังม้า และพวกมันก็จะไล่ตามพวกวัวไปทั่วสวนสาธารณะ นั่นเป็นเหตุผลว่าทำไมพวกวัวถึงถูกกักขังตั้งแต่แรก พวกเขาต้องการให้วัวตอบสนองแบบสู้หรือหนี ”

ปราสาท Chillingham

ลักษณะของวัว Chillingham อาจถูกแช่แข็งในช่วงเวลาในยุคกลาง แต่ทฤษฎีเกี่ยวกับต้นกำเนิดก่อนหน้านี้มีความหลากหลายและมีสีสัน พบตะเกียงน้ำมันดินเผาจากศตวรรษที่ 2 เป็นรูปวัวที่มีปีกหน้าหยิกเหมือนของสายพันธุ์ Chillingham ถูกพบในบริเวณปราสาท การค้นพบนี้จุดประกายการคาดเดาว่าชาวโรมันซึ่งขึ้นชื่อในเรื่องความเคารพในศาสนาของสัตว์สีขาว อาจได้สังเวยวัว Chillingham ในวัด Mithraic ตามแนวกำแพง Hadrian’s Wall ที่อยู่ใกล้เคียง

ผิดปกติเมื่อเทียบกับสายพันธุ์นม ฝูง Chillingham มีการแบ่งเพศ 50/50 และออกลูกตลอดทั้งปี การแข่งขันของเพศผู้นั้นดุเดือด นองเลือด และบางครั้งอาจถึงแก่ชีวิต เนื่องจากสิ่งเหล่านี้เป็นสัตว์ป่า ผู้คุมจึงปล่อยให้ธรรมชาติดำเนินไปตามวิถีของมัน “อาการบาดเจ็บที่ตา ซี่โครงหัก บาดแผลจากการเจาะ เราไม่มีการแทรกแซงจากสัตวแพทย์เลย” ครอสลีย์กล่าว “นั่นไม่ถูกสำหรับทุกคน แต่พวกมันเป็นสัตว์ป่า พวกเขาไม่ต้องการความช่วยเหลือจากเรา”

ข้อจำกัดของการมีส่วนร่วมของมนุษย์คือการทิ้งหญ้าแห้งให้กับสัตว์ในฤดูหนาวอันโหดร้าย และนำพวกมันออกจากความทุกข์ยากหากพวกมันป่วยหรือได้รับบาดเจ็บเกินกว่าจะฟื้นตัว วัวทุกตัวก็เหมือนกันหมดเช่นกัน ดังนั้นจึงไม่สามารถระบุตัวบุคคลได้ “เนื่องจากวิธีเดียวที่เราสามารถช่วยพวกเขาได้หากพวกเขากำลังทุกข์ทรมานคือการยิงพวกเขา เป็นการดีที่สุดที่จะไม่ใช้ชื่อพื้นฐาน” ครอสลีย์กล่าว

โดยปกติ การผสมพันธุ์แบบผสมข้ามสายเลือดทำให้ประชากรตายหมด แต่ด้วยชะตากรรมเชิงวิวัฒนาการ กลับมีผลตรงกันข้ามกับโค Chillingham ซึ่งเป็นลักษณะเฉพาะในโลกธรรมชาติ “เมื่อถูกโดดเดี่ยว พวกมันสามารถชำระยีนส์ให้บริสุทธิ์ได้โดยการผสมพันธุ์ จนถึงจุดที่พวกมันเป็นโคลนตามธรรมชาติของกันและกัน และมีความหลากหลายไม่เพียงพอที่จะทำให้เกิดการกลายพันธุ์ที่เป็นอันตราย” ครอสลีย์อธิบาย “มันขัดกับทุกสิ่งที่เรารู้เกี่ยวกับการผสมพันธุ์” ตัววัวเองก็ทำตามขั้นตอนต่างๆ เพื่อรักษาสมดุลทางพันธุกรรมนี้ “ลูกโคตัวสุดท้ายที่เกิดมาพร้อมกับการกลายพันธุ์เมื่อประมาณ 20 ปีที่แล้ว มันไม่มีหาง แม่ทิ้งมันและมันตายภายในเวลาประมาณ 24 ชั่วโมง แค่นั้นเอง อะไรก็ตามที่ทำให้เกิดการกลายพันธุ์นั้นไม่ถูกส่งต่อ”

หากฟังดูโหดร้าย อาจเป็นเพราะวัว Chillingham ได้เรียนรู้บทเรียนการเอาตัวรอดอย่างยากลำบาก กับการเป็นฝูงสัตว์ที่เกือบจะตายไปหลายต่อหลายครั้ง “พวกมันลดลงถึง 5 และ 8 ตัวในฤดูหนาวอันโหดร้ายของต้นปี 2490” ฮอลล์กล่าว “ภัยคุกคามหลักที่พวกเขาเผชิญคือโรคต่างๆ เช่น ปากเท้าเปื่อย” ความเจ็บป่วยนั่นเกือบจะกำจัดวัวควายในปี 2510 โดยอยู่ห่างจากสวนสาธารณะไม่เกินสองไมล์ ใกล้กว่านี้และวัวจะถูกคัดออก นั่นกระตุ้นให้เกิดการจัดตั้งฝูงสำรองในสถานที่ลับในสกอตแลนด์และเก็บตัวอ่อนแช่แข็ง

ดูโหดร้าย

แม้ว่าตอนนี้ฝูงสัตว์จะเฟื่องฟู ประชากรมีมากที่สุดนับตั้งแต่เริ่มเก็บบันทึกตามคำสั่งของชาร์ลส์ดาร์วินในศตวรรษที่ 19 และ Waddington ได้ตั้งชื่อลูกวัวรุ่นใหม่ล่าสุด “The Hoodies” สำหรับการเพิกเฉยต่อผู้อาวุโสของพวกเขา ผู้มาเยือนอุทยานสมัยใหม่ต้องเผชิญกับสิ่งที่ไม่เปลี่ยนแปลงตั้งแต่ยุคกลาง นั่นคือ ประชากรที่มีความผิดปกติทางพันธุกรรมที่หาได้ยาก ซึ่งอาศัยอยู่ในสภาพป่าอย่างที่เคยเป็นมาหลายร้อยปี ก็อย่าเพิ่งเข้าใกล้เกินไป…